Minotauri a Cnosso? (1/2) | Punto Interrogativo. Numero 15

di Daniele Bonfanti
 
Rieccoci. Continuiamo verso nord, prendiamo il mare e ci spostiamo a Creta. Vi va?

Minotauri a Cnosso? (1/2)

La storia del Minotauro circolava, nella forma che conosciamo, in Grecia già attorno all’ottavo secolo a.C. Ma in verità ha origini ben più antiche.
Il palazzo di Cnosso, infatti, fu costruito a Creta nel sedicesimo secolo a.C.,minosse e riportato alla luce dall’archeologo Arthur Evans soltanto nel 1900. Quello, il periodo dello splendore di Creta, in cui in effetti il suo predominio si consolidava sull’Egeo.
Sappiamo molto poco della civiltà che lo stesso Evans battezzò “minoica”, dal nome del leggendario monarca Minosse, poi finito a svolgere il lavoro di dimonio all’Inferno per mano di Dante Alighieri. L’immagine che, nel corso del ventesimo secolo, l’archeologia se ne era fatta, era quella di una società opulenta, raffinata e elegante. Il palazzo doveva essere infatti davvero sontuoso, arricchito da giardini e cortili interni, dove – stando alle pregiate raffigurazioni pittoriche – chiacchieravano e passeggiavano con pigrizia dame e signori dalle vesti ricche e preziose.
Ovunque, raffigurazioni di tori.

Forte, in ogni caso, lo stridore con la leggenda del Minotauro, in cui Creta sottrae giovinetti ai territori assoggettati, per darli in pasto a una creatura mostruosa in un oscuro labirinto.
Scoppa vapheioi riteneva, però, che l’origine della storia fosse da ricercare nell’assoggettamento stesso. I Greci erano sottomessi al dominio di Creta, per cui, nella storia, i minoici interpretavano il ruolo dei bad guys, più di quanto non lo fossero.
Si provò anche a identificare in Creta stessa nientemeno che la leggendaria Atlantide. L’argomentazione nacque dal giovane studioso K. T. Frost nel 1909 – e fu poi rispolverata dagli anni ’50, e soprattutto nel 1969 dal geologo greco Angelos Galanopoulos – e la mostruosa esplosione dell’isola vulcanica di Thera (pare, 500 megaton di potenza!), avvenuta attorno al 1500 a.C. sembrava sorreggere tale ipotesi: un’isola ospitante un popolo altamente evoluto sommersa in seguito a un colossale disastro. Con una serie di forzature, si feceesplosione thera anche coincidere il racconto di Platone – o meglio il racconto che dei sacerdoti egizi avevano fatto al nonno di Platone, e che lui riporta, unica base storica alla nascita della leggenda di Atlantide, ricordiamolo, ma qui ci sarebbe da dedicarci un po’ di pagine, e lo faremo – con le caratteristiche di Creta e Cnosso. Ma, appunto, di forzature si tratta. E pure notevoli. Basti dire che i Greci e gli Egizi ben conoscevano Creta, perché avrebbero dovuto confonderla con Atlantide? O basti altrettanto dire che Creta non fu distrutta dall’esplosione di Thera, ma sopravvisse ancora almeno un secolo.
Ne parleremo, prima o poi. Torniamo a noi.

 

E chepianta palazzo cnosso dire del labirinto e del Minotauro?mappa palazzo cnosso
Evans, e poi tutti gli altri, identificarono la sorgente del mito del Labirinto con il palazzo stesso, tanto vasto e dalla pianta tanto complicata da poterlo avere generato. E il Minotauro, forse era una divinità dei minoici – in maniera analoga alle divinità egiziane, mezzo uomo e mezzo animale.
Perché la leggenda voleva che i fanciulli fossero però sacrificati al dio-toro?
Forse, perché, come mostrano molte raffigurazioni, a Creta si usava giocare una sorta di corrida ante litteram, acrobatica e senza dubbio pericolosa. Nei dipinti, troviamo giovani che eseguono infatti giochi di abilità sul dorso di tori selvaggi, salti e cavalcate attorno alle corna dei robusti bovini.
Che qualcuno, o più di qualcuno, ci lasciasse le penne, è probabile.
Questa l’origine reale del mito?

 

Non pare che sia tutto qui.
Per prima cosa, l’origine del Labirinto non pare proprio essere il palazzo di Cnosso.
La scoperta, sorprendente, avvenuta nel sito egiziano – sul delta del Nilo – di Tel ed-Daba, grazie a una spedizione austriaca, gettò infatti nel 1991 una nuova luce sulla faccenda.giochi tori tell ed daba
Gli archeologi rinvennero un complesso di palazzi che di egizio avevano ben poco. Furono attribuiti agli Hyksos, il popolo che nel diciassettesimo secolo a.C. invase e dominò l’Egitto. Popolo, anche questo, di cui poco si sa. In verità non se ne sa quasi niente. Di dove fossero, per esempio: si pensava di origine mediorientale, semitica, ma le raffigurazioni pittoriche sulle pareti di questi palazzi erano in tutto e per tutto analoghe a quelle di Cnosso.
Gli Hyksos erano quindi legati alla terra di Minosse? O erano addirittura null’altro che Cretesi a loro volta? È possibile.
Ma non è tutto: anche queste scene Hyksos rappresentavano giovinetti impegnati in acrobazie sul dorso di tori, e lo sfondo di tali scene era un motivomoneta minoica a labirinto. Labirinto, in questo caso, molto più vicino a quello che abbiamo in mente di quanto non lo fosse la pianta del palazzo di Cnosso – che era sì complessa, ma non propriamente “labirintica”.
Che rappresentasse un concetto astratto? Un motivo religioso, un archetipo legato ai misteri della vita e della morte? Ipotesi. Tutte ipotesi.
Quello che sappiamo è che queste raffigurazioni, più antiche del palazzo di Cnosso, mostrano chiaramente un labirinto sullo sfondo dei giochi dei tori. Il Labirinto, quindi, ha un’origine diversa rispetto a quella diffusamente creduta.
Quale sia, non lo sappiamo con certezza.

 

E quindi, è abbastanza spontaneo chiedersi: e se anche il Minotauro non fosse soltanto eco dei giochi taurini?
La risposta è che, in effetti, probabilmente ha un’origine ben più cupa.

(E noi ne parliamo dopodomani: adoro lasciarvi nell'attesa della cosa-terribile-incombente…)


Nella tremenda attesa, potete venire a trovarmi, come sempre, nell'area di Punto Interrogativo su XII Forum.


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